日本全国☆釣り行脚 (C)週刊実話Web
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『アマゴ』静岡県沼津市/西浦産~日本全国☆釣り行脚

「もう、今年はやめておこう」って、思っていたんだケド…来ちゃった。渓流に。毎年、秋に禁漁となる渓流釣り。今を逃すとまた来年の春先まで渓流とはお別れ。そんなの寂しくて、アタシ耐えられない! お別れの前に、もう1回して! じゃねーや、やらせてっ!!


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衝動が抑えきれず、静岡県は沼津市にやってまいりました。多くの県は9月末に渓流釣りが禁漁となる中、静岡県は10月末までやれるんですな。ありがたい限りでございます。沼津エリアを含む伊豆半島の渓といえば狩野川、河津川といった名河川が知られたところです。が、そのような人気河川に行ったとて、おそらく手練れの皆々様が釣っていらっしゃるでしょうし、ワタクシはひっそりと沼津界隈の漁業権がない小さな川でやらせていただきます。はい。


しばらく歩いて、だいぶ上流の雰囲気になってきたあたりで竿を出してみることにしましょう。安物の渓流竿に糸、オモリ、ハリだけの簡単なミャク釣り仕掛けをセット。エサのミミズを〝ここ〟とおぼしき落ち込みや石の周りに入れて探っていきます。


何カ所か探るうちにグリッ! とアタリが出ました。軽く竿を煽り、ブルブルッと元気な手応えに、小振りなアマゴか? と期待したものの掛かっていたのはルリヨシノボリ。外道ではありますが、この魚にしてはMAXと言ってよいほどの良型に少し嬉しくなります。


魚の反応に気をよくして釣り上がっていくと、背の低いよさげな堰堤が続きます。動きのよいミミズをハリに付けて、静かに堰の落ち込みに投入。しばらく待ちますが、アタリはありません。「何かしらいるハズなのだが…」と軽く引いてみると、ん? やけに重たいような…。さらに強く竿を煽ると、引きはないものの結構な重量感です。堰堤の下は木の枝などの障害物が沈んでいることもあり、「やれやれ」と強引に竿を上げると、ハリにはモクズガニが掛かっておりました。どうりでアタリがないわけです。


晩秋に産卵期を迎えるモクズガニは、これからが旬。しかも釣れたモクズガニはまずまずの大きさの産卵前のメス。〝子持ちの毛深い若妻〟ですから、これはこれでよいオカズです。とはいえ、狙いは美しいド天然のアマゴ。いくらワタクシが毛深い若妻が好きとはいえ、今回は毛むくじゃらのアナタではないのですよ。

ついに本命1尾でもう十分

続けてもう1尾モクズガニを追加し、ここはモクズガニしかいねぇ、と見切りをつけてさらに釣り上がると、極めてよさげな大きな堰堤に行き当たりました。


「こ、これは間違いねぇ」よすぎるポイントを目にしたときに出るアドレナリンと胸の高鳴りを感じつつ、白泡の渦巻く落ち込みにソッと仕掛けを入れます。


すぐにコゴンッ! ヨシノボリとは明らかに違う力強いアタリに一呼吸置いてからアワセると、ギュンッ! と竿先が絞り込まれました。


きたっ! 落ち込みから対岸に走る魚をいなし、慎重にやりとりをします。なにせ袖針5号にハリス0.8号という、ナメた仕掛けですから無理はできません。流れに乗る強い引きをかわし、バチャバチャと水面に割って出たのは良型のアマゴです。大人しくなった頃合いを見計らって、「バレないで!」と祈りながら抜き上げて無事確保。手にした魚をあらためて見ると、鮮やかな朱点に精悍な顔つき。感動的に美しいド天然のアマゴは、本当にほれぼれしてしまいます。もう、今日はこの1尾で十分。竿を畳んで山を下りることにしました。